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Los tapones auditivos de seguridad son un elemento esencial para cualquier persona que trabaje en un entorno ruidoso. Esto porque proporcionan protección contra los ruidos fuertes que pueden provocar una pérdida permanente de audición, entre otros problemas. 

En este artículo de blog veremos qué son los tapones de seguridad, por qué son importantes y cómo utilizarlos correctamente dentro de entornos industriales. 

¿Qué son y cómo se usan los tapones auditivos de seguridad? 

Los tapones de seguridad son un tipo de equipo diseñado para proteger los oídos de ruidos fuertes o niveles repentinos de presión sonora, pues estos objetos proporcionan protección bloqueando o reduciendo los sonidos fuertes.

Los tapones de seguridad suelen estar hechos de espuma blanda o silicona y existen distintos tamaños, formas y niveles de capacidad de bloqueo del ruido. Estas características vienen siempre en el empaque de los tapones auditivos de seguridad. 

Con respecto a cómo se utilizan este tipo de tapones, aquí tienes unos pasos sencillos que te ayudarán a utilizarlos de la forma correcta: 

1. Elegir el tamaño adecuado

Asegúrate de que los tapones de seguridad se ajustan correctamente a tus oídos, o no serán eficaces. Si no estás seguro, prueba varios tamaños y formas diferentes hasta encontrar el que mejor se adapte. 

2. Insertar correctamente 

Antes de introducir los tapones de seguridad en los oídos, enróllalos como una pelota entre los dedos e introdúcelos en los oídos presionando suavemente con ambos pulgares. Si los tapones disponen de cordón, consulta el paso 3. 

3. Sujetar los tapones de seguridad con cordón 

En el caso de los tapones de seguridad con cordón, coloca un cordón detrás de la oreja derecha y el otro detrás de la oreja izquierda, luego crúzalos por delante del cuello y sujétalos juntos. De este modo, los tapones quedarán fijos. 

4. Comprobación de ajuste

Después de colocarte los tapones de seguridad, mueve la mandíbula hacia arriba y hacia abajo para comprobar que están bien ajustados. No debes sentir ninguna presión en los laterales de la cabeza ni en el interior de los oídos. 

¿Cuándo se deben usar los tapones auditivos de seguridad?

 Los tapones auditivos de seguridad son equipos esenciales para cualquier persona que trabaje en un entorno con ruidos fuertes o pase tiempo al aire libre en zonas ruidosas. Deben utilizarse siempre que el nivel de ruido supere los 85 decibelios, que es el umbral de seguridad establecido normalmente por las dependencias gubernamentales. 

Aparte de por motivos de seguridad, los tapones de seguridad también son ideales para bloquear ruidos fuertes o molestos que pueden dificultar la concentración o el sueño. 

¿Por qué es importante proteger la audición en el sector industrial?

La seguridad auditiva es de suma importancia en el sector industrial, pues los entornos de este ámbito suelen tener altos niveles de decibelios. Esto se debe principalmente a los procesos y máquinas que se desarrollan o utilizan en estas áreas.

Los niveles excesivos de ruido pueden causar daños auditivos permanentes, que a menudo provocan problemas de salud a largo plazo como acúfenos, hiperacusia, pérdida de audición e incluso deterioro cognitivo. Por tanto, es esencial proteger la audición. 

¿Qué tipos de tapones auditivos de seguridad hay?

Existen varios tres tipos de tapones auditivos de seguridad; sin embargo, los más comunes son: tapones de espuma moldeable, tapones premoldeados, tapones semiaurales y las orejeras con protección auditiva. Analicemos cada uno de ellos: 

Tapones de espuma moldeables

Los tapones de seguridad de espuma moldeable son el tipo de tapón de seguridad más popular y proporcionan los niveles más altos de protección frente a ruidos fuertes. Estos vienen en una sola unidad y pueden enrollarse en forma de bola e introducirse en los oídos para obtener la máxima comodidad y protección.

Los tapones de oídos premoldeados 

Los tapones premoldeados proporcionan un ajuste cómodo y ceñido y han sido preformados para garantizar un sellado hermético. Suelen estar hechos de silicona blanda o espuma y se presentan en varios tamaños para adaptarse a distintas formas y tamaños de oreja.

Los tapones auditivos semiaurales 

Los tapones auditivos de seguridad semiaurales se colocan en la parte exterior del conducto auditivo externo y proporcionan una protección excelente sin ajuste. Están disponibles en modelos reutilizables y desechables y ofrecen una excelente protección acústica al tiempo que permiten oír voces, alarmas y otros sonidos críticos.

Orejeras con protección auditiva

Las orejeras son dispositivos de seguridad diseñados para proteger los oídos de ruidos fuertes, residuos y otros peligros ambientales. Suelen utilizarse en entornos industriales en los que es necesaria la protección auditiva debido a niveles de ruido peligrosos. 

¿Cuáles son las limitaciones de los tapones auditivos de seguridad en la industria? 

Los tapones de seguridad tienen ciertas limitaciones que deben tenerse en cuenta al considerar su uso en un entorno industrial. 

La primera limitación es la comodidad y el ajuste. Los tapones auditivos de seguridad pueden no ser cómodos para todo el mundo, ya que tienden a ajustarse de forma diferente según la forma y el tamaño del conducto auditivo. 

Otra limitación es la calidad del sonido. Los tapones están diseñados para reducir los niveles de ruido, pero también pueden reducir la claridad del sonido. 

La tercera limitación es el riesgo de infección. Estos objetos suelen ser de plástico u otro material no poroso, que puede atrapar bacterias y crear un entorno en el que los gérmenes pueden multiplicarse rápidamente. 

¿Por qué es importante la protección auditiva en la prevención de riesgos laborales? 

La prevención de riesgos laborales es una parte esencial de la gestión de la seguridad y un factor crítico para proteger a los trabajadores de situaciones potencialmente peligrosas. Implica la aplicación de políticas de seguridad, protocolos de seguridad, capacitación en seguridad, equipos de seguridad, normas de seguridad e inspecciones de seguridad. Por ello, la protección auditiva debe ser parte de la prevención de riesgos laborales.  

¿Cuál es el dispositivo adecuado para proteger la audición en el sector industrial?

Para empezar, los tapones de seguridad deben ser lo suficientemente cómodos para un uso prolongado, así como lo suficientemente cómodos para evitar cualquier molestia o irritación. 

También deben ser fáciles de poner y quitar, sin ajustes incómodos. Esto es especialmente importante en entornos industriales, donde puede ser necesario llevar tapones de seguridad durante largos periodos de tiempo. 

Además, deben proporcionar una protección eficaz contra el ruido. El índice de reducción del ruido (NRR) se utiliza para medir la capacidad de los tapones de seguridad para reducir el ruido. Cuanto mayor sea el NRR, más eficaces serán los tapones para reducir los niveles de ruido. 

Finalmente, los tapones de seguridad deben ser fáciles de limpiar, pues una limpieza adecuada mantendrá los tapones de seguridad en buen estado y garantizará que proporcionen la protección necesaria durante largos periodos de tiempo.

Si deseas saber más o capacitarte en la prevención de riesgos laborales dentro de entornos industriales, puedes contactarnos. Ludus es una plataforma de realidad virtual (RV) que ofrece cursos que sirven para prevenir riesgos en plantas productivas, incluidos los asociados a la audición.  

Los cursos de Ludus se basan en el ‘Learn by living’, una metodología de capacitación que incorpora la capacidad de cometer errores y aprender de las consecuencias. Y la clave para implementar esto en la industria de prevención de riesgos laborales es la realidad virtual. 

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